Cách đây hơn 2 năm (16/12/2018), Man Utd bước khỏi sân Anfield trong nỗi thất vọng não nề, với những gương mặt cúi gằm xuống đất. Thất bại 1-3 ở thời điểm ấy không chỉ cho thấy khác biệt quá lớn về trình độ của hai bóng, mà nó còn tạo ra khoảng cách mênh mông trên bảng xếp bạng. Man Utd bị Liverpool bỏ xa tới 30 điểm trên bảng xếp hạng.

Xem thêm: Keo bong ro

Dù vẫn còn vết gợn nhưng Man Utd đã thi đấu tiến bộ hơn trận đấu ở Anfield cách đây hơn 1 năm
Nhưng có thực tế không thể phủ nhận, chính thất bại ấy là liều thuốc quá tốt cho HLV Solskjaer và các học trò, để họ hiểu được rằng đâu là giá trị thực. Man Utd đã lớn nhanh như thổi sau trận thua tan nát ấy. Họ đã tạo nên cuộc cách mạng thực sự sau khi Bruno Fernandes xuất hiện. Trong giai đoạn 2 mùa giải trước, Man Utd đã thể hiện phong độ khủng khiếp và giành vé lọt vào top 4. Và tới thời điểm này, họ vẫn tiếp tục dẫn đầu Premier League.
Sự hồi sinh bắt đầu từ "cái chết" đau đớn nhất!
Man Utd vẫn chưa thể giành được chiến thắng ở Anfield sau trận hòa 0-0 vừa qua. Nhưng có thể thấy, tâm thế của họ đã khác hẳn. Sau trận đấu, HLV Solskjaer đã thừa nhận thất vọng khi các học trò không thể tận dụng cơ hội và giành chiến thắng. Việc biết thất vọng và không hài lòng với bản thân mình (dù hòa ở sân Liverpool) chính là tín hiệu cho thấy Quỷ đỏ đã biết nghĩ khác, nghĩ lớn hơn so với trước đây.
Công bằng mà nói, Man Utd vẫn còn chút gợn trước Liverpool. Với những người khó tính, lối chơi của Quỷ đỏ chưa thực sự mang đến hài lòng. Tuyến giữa của Man Utd vẫn không biết cách kiểm soát bóng, trong ngày Bruno Fernandes thi đấu dưới sức. Ở hàng công, Rashford thể hiện sự "tối tăm" trong việc phát triển những pha phản công. Martial vẫn là cái bóng so với chính mình.
Không ai có thể phủ nhận điều đó. Nhưng với những CLB đang trên đà hồi sinh và khẳng định mình nhưng Man Utd, hãy nhìn vào những điều tích cực.
Trong đó, sự tích cực nhất tới từ lối chơi lỳ lợm. Họ chấp nhận nhường thế trận cho Liverpool để chơi thứ bóng đá xù xì, xấu xí. Đó là "món ăn" khiến cho The Kop phải ngán tận cổ. Trong cả trận đấu, nhà đương kim vô địch (CLB sở hữu hàng công mạnh nhất Premier League) đã gặp quá nhiều bế tắc rong việc xuyên phá.
Con một con số cho thấy rõ điều này. Trong hiệp 1, Liverpool tung ra tới 9 cú dứt điểm (Man Utd sút 1 lần) nhưng chỉ có 1 cú sút của The Kop đi trúng đích (không mấy nguy hiểm). Thậm chí, nếu tính số cú dứt điểm trúng đích, Man Utd còn nhiều hơn cả đối thủ (4 lần với 3 lần).



Man Utd xây dựng hệ thống phòng ngự hai lớp. Ngay cả Pogba cũng chịu khó lui về hỗ trợ hàng thủ
Để ngăn chặn Liverpool, HLV Solskjaer đã không giấu giếm ý đồ xây dựng hàng phòng ngự hai lớp. Trong đó, hai cầu thủ chạy cánh là Martial và Pogba đã lùi về thấp, thi đấu như tiền vệ cánh (Bruno Fernandes và Rashford chơi cao hơn).
Hệ thống thành hình khối này đã giúp Man Utd duy trì cự ly đội hình tốt. Việc Martial và Pogba chịu khó lui về phòng ngự giúp Quỷ đỏ tránh được việc bị Liverpool chơi overlap (dồn sang một cánh và bất ngờ chuyển hướng tấn công sang cánh đối diện). HLV Solskjaer đã rút ra được những bài học lớn sau trận thua trước Leipzig ở Champions League. Khi ấy, khối phòng ngự của Man Utd bị hút hẳn sang cánh phải và rất dễ dính đón từ bên cánh trái.
Ở hàng tiền vệ, Fred đã theo nhạc trường Thiago như hình với bóng. Điều này đã làm giảm đi rất nhiều tầm nguy hiểm của ngôi sao người Bồ Đào Nha. Trong khi đó, McTominay thực hiện vai trò "máy quét", chơi thấp nhất hàng tiền vệ.
Thực tế, điều giúp Man Utd duy trì sự chắc chắn và cá nhân cũng bớt sai lầm là việc cự ly đội hình của họ khá hẹp. Mỗi khi Sadio Mane, Salah rê bóng, đều có ít nhất 2 cầu thủ Man Utd lao vào áp sát.
Như tờ ESPN bình luận: "Điều tiến bộ nhất của Man Utd so với trận đấu tại Anfield vào năm ngoái chính là ở chỗ họ không còn hoảng loạn. Dù bị Liverpool áp đảo nhưng Man Utd không còn lo sợ. Họ đặt trọn niềm tin vào những đòn phản công ngay sau đó".

Cự ly đội hình của Man Utd rất hẹp, khiến Liverpool gặp rất nhiều khó khăn

Bản đồ nhiệt cho thấy Man Utd chủ yếu hoạt động ở sân nhà (phần đậm nhất)
Tất nhiên, không thể nói rằng Man Utd "sắp vô địch" sau trận đấu này. Nhưng ít nhất, Quỷ đỏ của Solskjaer đang dần tiến bộ. Để tiến xa hơn, họ vẫn cần cải thiện nhiều điểm yếu khác, đơn cử như việc biết cách kiểm soát bóng (ngay cả khi đối diện với những đối thủ yếu).
Bên cạnh đó, HLV Solsa cũng cần trao nhiều niềm tin hơn cho những gương mặt dự bị như Van Be Beek, Cavani, Greenwood. Man Utd cần thể hiện sự biến hóa hơn và đó cũng là cách để những trụ cột có cơ hội nghỉ ngơi nhiều hơn.
Mùa giải vẫn còn rất dài và Man Utd mới đi được nửa chặng đường...
H.Long